Sus hijos no podían comer gluten, así que fundó su propia empresa

Sus hijos no podían comer gluten, por lo que este fundador fundó una empresa que vendió $ 25 millones en fideos vegetarianos el año pasado

Las tendencias dietéticas ayudaron a transformar el experimento de cocina de Mason Arnold en Cece’s Veggie Co., una marca que se encuentra en los estantes de Whole Foods, Kroger y Costco.

Cuando los médicos le dijeron a Mason Arnold que él y sus dos hijos pequeños deberían adoptar una dieta libre de gluten por razones de salud, se propuso crear sustitutos sabrosos y saludables para sus platos favoritos, para que no se quedaran atrapados comiendo alternativas muy procesadas.

“No quería que se perdieran los espaguetis y las albóndigas”, dice Arnold, quien luego fundaría Cece’s Veggie Co., que elabora alternativas de fideos y arroz con vegetales frescos. “Y como padre, siempre quieres que tus hijos coman más vegetales”.

Su tiempo no podría haber sido mejor. Arnold lanzó el negocio con sede en Austin, Texas en 2015 cuando la popularidad de los productos sin gluten, y el interés de los consumidores en alimentos más saludables y bajos en carbohidratos, se dispararon. Se espera que el mercado mundial de pasta sin gluten alcance los $ 1,28 mil millones en 2025, frente a los $ 909,8 millones en 2017, según un informe de mayo de la firma de investigación Allied Market Research.

La tendencia de la dieta ha ayudado a transformar el experimento de la cocina de Arnold en un negocio que hoy vende en aproximadamente 3,500 tiendas Whole Foods, Kroger y Costco en los EE. UU. En 2018, Cece reservó $ 25 millones en ingresos, y en 2019, obtuvo el puesto número 3 enInc. ‘ s lista anual de las empresas privadas de más rápido crecimiento en los EE. UU.
Por supuesto, hacer que las personas coman sus verduras, incluso si están cortadas en forma de fideos de pasta, puede ser complicado. Investigó los atributos de la pasta que los consumidores consideraban esenciales, para poder replicarlos. Primero, el comportamiento del tenedor: la gente quería que su “veggiccina” de calabaza se revolviera alrededor de su tenedor como el fetuccini tradicional. En segundo lugar, los fideos tenían que contener salsa. “La mayoría de la gente usa la pasta para meter la salsa en el hoyo”, dice Arnold. “El objetivo era replicar más de cerca la pasta tradicional y brindar a las personas esa experiencia de comida reconfortante”.

Arnold inventó una máquina que hace espiral las verduras crudas en formas largas, como fideos. Cece se lanzó con dos artículos: fideos de calabacín y fideos de batata, y terminó 2015 con $ 104,000en ingresos y 10 empleados.
Puso en marcha Cece’s, incluso poniendo la nómina de la compañía en una tarjeta de crédito personal una o dos veces, hasta 2016, cuando tomó un préstamo de $ 100,000 de los inversores ángeles y cerró una nota convertible de $ 1 millón. Aún así, el crecimiento se estancó cuando la startup luchó por mantenerse al día con los pedidos pendientes. Un año después, Arnold recaudó $ 14 millones en una ronda de capital privado dirigida por Encore Consumer Capital para construir una instalación de 40,000 pies cuadrados en Austin con mayor capacidad de fabricación.

Desde entonces, la compañía ha crecido a unos 200 trabajadores y lanzó nuevos productos que incluyen fideos de remolacha, un plato de macarrones con queso hecho con cáscaras de calabaza y arroz con coliflor y brócoli. Arnold ahora está trabajando en el desarrollo de un kit de sopa de ramen hecho con fideos vegetarianos.

“El sabor tiene que coincidir con las expectativas de los clientes”, dice Darren Seifer, analista de alimentos y bebidas de la firma de investigación de mercado NPD Group. Señala que Cece’s ha tenido éxito al apegarse a platos familiares. “Si se siente de la misma manera en su lengua y el sabor es el mismo que esperaban, cambiarán al nuevo producto”.

Cece’s, que espera reservar entre $ 35 millones y $ 40 millones en ingresos este año, también enfrenta desafíos con la distribución. Los fideos característicos de la compañía tienen una vida útil de solo dos semanas, por lo que mantenerse al tanto de las fechas de vencimiento es crucial. Y, como la mayoría de los empresarios, Arnold dice que contratar siempre es difícil. Identificar el talento adecuado para Cece’s es particularmente complicado: los empleados deben ser capaces de resistir la fabricación de fideos en habitaciones de 38 grados para que las verduras se mantengan frescas.

“Se necesita un tipo maravilloso de persona para hacer eso y hacerlo bien”, dice.

Artículo original: https://www.inc.com/emily-canal/ceces-veggie-co-mason-arnold-2019-inc5000.html

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